墓碑上的「考、妣、故、先、顯」,分別是什麼含義?用錯會鬧笑話

小酱 2022/09/13 檢舉 我要評論

世上每個人都要經歷生老病死,當一個人死去入土為安,為了紀念他曾經在世界上走過一遭,親人通常會給他樹立一座墓碑。墓碑上鐫刻有死者姓名、籍貫、家世、生卒年月、經歷事跡等文字,這些文字統稱為碑文,從幾十字到上千字不等。

常見碑文的寫法通常由 抬頭、正文、落款三部分構成,抬頭寫死者生前的職業和職位。正文主要內容是立碑者對死者的稱謂以及死者的姓名,還可以寫上死者的籍貫、家世和生平事略。落款寫明立碑人的身份和姓名,以及立碑的時間。

古人,尤其是那些有頭有臉的古人,對碑文非常講究,通常會花重金邀請當朝文學名家撰寫文字,書法名家執筆寫字,最后由技術嫻熟的匠人把字刻上去。這樣的碑文實際上是一種類似于散文的文學體裁,文章內容包括死者的姓名、籍貫、事跡,一生的概括性評價,還要把立碑人的悼念之情和敬畏之情包含進文字里。

留意碑文的人會發現,碑文的文體以古文為主,讀起來總有一些拗口,里邊有許多字,比如, 考、妣、故、先、顯,等等,讓人弄不清這些字到底要表達什麼含義。

實際上,這些字的用法經過幾千年的沉淀,已經定型下來,各有自己的含義,若用錯會鬧出笑話,也是對死者的不敬。

其一,考和妣,專門給父母去世時所用,

「考」在甲骨文里,跟「老」是同一個字,造型像一個老者舉起拐杖。所以,在先秦時期,「考」字多指年老之意,最后逐漸演化為對父親的稱呼。

后來,「考」字專指死去的父親,《禮記·曲禮下》說道: 生曰父曰母曰妻,死曰考曰妣曰嬪。

「妣」在《說文解字》里這樣解釋: 妣,歿母也。從女、比聲。這個解釋直截了當,說明「妣」在漢朝之后專指死去的母親。

儒家經典《爾雅·釋親》里也說: 父為考,母為妣。《爾雅》成書于兩漢之間,說明考和妣在漢朝之前,它們的本義一直跟父親和母親有關。

古人稱呼自己的父親和母親,最常見的稱呼是「家父」和「家母」,若是稱呼別人的父母,則為「令尊」和「令堂」。這些稱呼都屬于敬辭,叫出口能體現出一個人的修養。

如果父母去世,給建墳立碑時,在碑文里的稱呼肯定不能沿用他們生前的稱呼,此時,父親必須用「考」,母親必須用「妣」。

書寫碑文時,「考」字通常寫在右側,「妣」在寫在左側。

這樣做是為了體現男女有別,因為古代是「男權社會」,人們受「男尊女卑」思想的影響很大,出身相同的男女,男子無論在生前還是在死后,地位都要高于女子。

古人以右為尊,寫碑文和對聯時,習慣從右邊寫起,因此,代表「一家之主」的父親如果去世了,其名字自然就被寫在右側,母親的名字則寫在左側。

其二,故與先,給他人去世時所用。

「故」與「先」在現代人的墓碑上并不常見,但在一些年代久遠的墓碑上,這兩個字比較常見。

「故」和「先」都是多義字,含義很豐富,在文言文里,它們有一個共同的含義,特指死亡,用在「葬禮文化」里都表示已經死亡,泛指所有去世的人。有時做動詞用,有時做形容詞用,比如,病故、亡故、已故、大故(父母雙亡),先父、先賢、先帝、先烈,等等。韓愈在《祭十二郎文》里寫道: 奈何于今,又棄而先!「先」在這里就是動詞。

一些人就會產生好奇之心,為什麼不直接說「死」或者「亡」呢?非要用這兩個字,大多數人搞不清呀?

這跟傳統的文化觀念有很大關系。

畢竟,死亡是不吉利的事情,古人又講究「死者為大」,如果直接說死者「死了」,一來對死者不敬,二來是一種禁忌。為了規避這些,老祖先就發揮他們的聰明才智,使用其它字以含蓄委婉的方式來表達。

「故」或者「先」為何又在新墓上很少見?

這跟歷史,以及用法有關。

「故」和「先」雖然可以泛指一切已經去世的人,但這樣表示畢竟太過于籠統。如果立碑者跟死者沒有血緣關系,他給死者立碑時,為了表達這層關系,會用到「故」和「先」。

古代戰亂頻繁,人們抵抗天災人禍的能力不足,因此,許多人為了生存下去,背井離鄉、顛沛流離是常有的事。一些人常常會客死他鄉,再加上古代交通很落后,客死他鄉的人很難在短期內運送回老家安葬,這就導致不少人去世后,無法做到由親人料理后事,只能由他人代勞,暫時先安葬在他鄉,等到合適的時機再把親人的尸骸遷移過來,實現葉落歸根的愿望。

跟墓主沒有血緣關系,刻寫碑文時,只能在墓碑上出現「故」或「先」。

現代人生活富足安寧,交通很發達,基本上都由親人來料理死者的后事,所以,墓碑上就很少看到「故」和「先」兩個稱呼了。

其三,「顯」字用在墓碑上,表達美好的祝愿。

「顯」字在墓碑上出現的頻率比較高,但它往往不是單獨出現,常常跟「先」、「考」、「妣」三字合起來使用,寫作「先顯考」、「先顯妣」。

「顯」字是會意字,在金文里的寫法如下: 左上方是「日」字,象征太陽和光明,左下方是「絲」字,本義指蠶絲,右邊是「見」字,指睜大眼睛看。合起來就是一個人拿著蠶絲在太陽底下觀看。其意思不言而喻,就是蠶絲很細,需要在明亮的地方才顯眼。

因此,「顯」字最初的意思就是明顯、顯眼、顯著之意。后來,「顯」字逐漸演化出顯赫、顯達、高貴的意思。

古人相信輪回,認為一個人的肉體雖然死亡了,但并不代表他徹底從世界上消失,他的靈魂會進入到另一個世界繼續生活。

把「顯」字跟「考」、「妣」等字合起來寫在墓碑上,寄托了子女對已故父母的美好祝福,希望父母在另一個世界也能過上平安幸福、顯赫富貴的生活。

然而,古代的禮法對「顯」字的使用有嚴苛的要求,通常來說,墓主有孫子的情況下若去世了,才可以在墓碑上使用「顯」字。

這一規定暗示古人: 結婚要趁早,盡可能以多生多育的方式來傳宗接代,只有這樣才能把「香火」一直延續下去。

「香火」的本義是指一個人去世了,有人在他墳前上香祭奠,因為上香的人必定是他的子孫后代,所以在后來,「香火」的意思延伸為子孫后代。

正常情況下,大多數古人在15歲左右結婚,這跟他們追求后代,延續香火有直接關系。

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